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Février 2019 : Vintage Mecanic revient



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Vintage Mecanic revient

L’automobile ancienne continue à se développer en France, pour un certain nombre de raisons. L’une d’entre elles est la démocratisation de ce milieu à travers les émissions télévisées.

Car pendant que les gouvernements successifs insistent pour nous dégoûter de la bagnole, on n’a jamais autant vu d’émissions automobiles à la télévision. Les passionnés s’en réjouissent ! Et parmi les émissions dédiées aux anciennes, l’une d’elle sort clairement du lot par sa qualité : Vintage Mecanic.

Rétromobile voit l’arrivée d’une nouvelle saison de Vintage Mecanic, avec quelques modèles cultes à la clef : Ford Mustang, Mercedes 600, Austin Mini et Citroën Traction en tête. A cette occasion, nous avons posé quelques questions à son éminent présentateur, François ALLAIN. D’ordinaire c’est lui qui pose les questions...

François, quel est ton premier souvenir automobile ?

Je crois que c'était lorsque j'étais en culotte courte et qu'on partait en vacances dans la 404 de mon père !

Quel est ton parcours ?

Au départ je me destinait a la production de cinéma et j'ai suivi un parcours dans ce sens après le bac. Je suis allé jusqu'en licence, mais la passion pour l'auto et la moto a pris le dessus et le journalisme m'est tombé dessus dès la fin des années 1980.

Comment et par qui est arrivé l’idée de cette émission ?

J'avais de mon côté, depuis longtemps, plusieurs projets d'émissions automobiles puis j'ai eu vent du projet de ce qui allait devenir Vintage Mecanic. J'ai passé le casting et nous avons étés immédiatement en phase...

Comment a réagi ton équipe de professionnels lorsque tu les as approchés ?

Une partie des restaurateurs de l'émission avaient étés castés avant mon arrivée, et j'ai proposé l'autre partie, constituée de gens en qui j'avais parfaitement confiance pour leur compétence et leurs possibilités. Il n'y a pas eu du tout d'hésitations de leur part, la cohésion de groupe s'est faite dès les premiers jours de tournage à la fin de 2015...

Quelles étaient vos ambitions à l’époque ?

Notre souhait était que l'émission soit la première émission 100 % française dédiée aux véhicules de collection sur une grande chaine nationale. Pari réussi avec des scores au dessus des prévisions dés son lancement...

Et maintenant ?

Il ne faut jamais s'endormir sur ses lauriers et savoir améliorer et faire évoluer en permanence le concept. Nous avons encore bien des idées dans nos cartons...

Quelles sont les nouveautés de cette 4ème saison ?

Nous avons un team de restaurateurs supplémentaire, très branchés sur les Citroën de collection, ça tombe plutôt bien pour cette année du centenaire de la marque...

Comment sont trouvés les véhicules et comment sont-ils revendus ?

C'est très variable : petites annonces, clubs, professionnels, collectionneurs, ventes aux enchères... Il y a de multiples sources d'achat et de revente. Sans oublier que régulièrement nous sortons du shéma achat-revente pour prendre en charge un véhicule à restaurer proposé par un passionné qui n'a pas forcément les compétences, le temps où les bonnes adresses pour le faire et qui nous confie cette mission avec un budget clairement défini.

Qui fait le choix des invités ? Ne le prends pas mal (rires) !

Là aussi, c'est variable, j'en propose une grande partie, mais il y a aussi des peoples proposés par mon équipe et j'avoue qu'il y a parfois eu de bonnes surprises auxquelles je ne m'attendais pas forcément... Nous avons la chance d'avoir de plus en plus de présence féminine, car l'auto et la moto ne sont pas exclusivement une pasion masculine, loin de là ! D'ailleurs l'émission a des fans de tous les âges aussi bien masculins que féminins et lors des manifestations ou salons où je suis régulièrement, je le constate en permanence. C'est un vrai bohneur pour l'équipe et moi de faire cette émission pour un public beaucoup plus large que ce que l'on pouvait imaginer au départ...

François, reparlons de toi. As-tu tous tes points ?

Oui, miraculeusement, actuellement j'ai mes 12 points et c'est loin d'avoir toujours été le cas. C'est généralement l'accumulation de perte de "petits points" en bécane qui me fait baisser ce score ! Mais globalement sur la route, je suis prudent, respectueux et attentifs aux autres, ce qui malheureusement est loin d'être le cas de tout le monde. D'ailleurs, les collectionneurs font rarement partie des abrutis qui font du zigzag sur les routes et à qui l'on pourrait retirer les rétroviseurs et les clignotants sans qu'ils s'en rendent compte... !

Y a t'il un véhicule qui te fasse rêver ? Y compris dans les voitures actuelles ?

J'adore le passé, mais je ne suis pas passéïste. Il y a dans la production actuelle, régulièrement, de bonnes surprises, aussi bien dans les voitures "fonctionnelles" que les voitures "passionnelles". J'ai toujours eu des goûts très variés, mais c'est vrai que dans les anciennes, les carrossiers italiens des sixties et seventies ont clairement ma préférence, sans oublier les Porsche anciennes, j'avoue !

Qu'y a t'il dans ton garage ? Et devant ?

Là aussi c'est très varié. Principalement des voitures populaires françaises et italiennes des sixties, mais mon attachement au "Black Cabs" n'est un secret pour personne, car les Taxis Anglais qui sont utilisés pour l'émission ne sont pas des véhicules de la production mais bien les miens... Et bien sur j'ai quelques motos anciennes, mais là je suis plus japonaises...

François, merci de ton temps passé avec nous. Nous sommes impatients de découvrir les nouvelles restaurations !

Propos recueillis par Manu Bordonado


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